Descubre el Alentejo


La geografia


El Alentejo es una región del sur de Portugal, siendo la más grande del país en extensión. Es una gran meseta con algunas montañas y promontorios. Tiene rocas con valor económico como el mármol y el granito, explotadas para embellecer calles, ciudades y monumentos. Los bosques de alcornoques y encinas, ambos árboles nativos, dieron lugar a “montados”, donde el ganado ha estado pastando desde la antigüedad. La biodiversidad en la región es una de las más grandes del mundo, con una gran diversidad de fauna y flora. Sin embargo, la amenaza de extinción de varias especies ha planteado desafíos para la sostenibilidad ambiental.

 

En la región tenemos cuatro estaciones, primavera y verano, otoño e invierno. Tanto la primavera como el otoño son estaciones templadas, y en la primavera los campos se tiñen con flores de todos los colores. En otoño, los paisajes también obtienen colores muy agradables. En cuanto al verano y el invierno, estas son estaciones extremas, con veranos e inviernos muy calurosos y secos que pueden ser fríos y lluviosos.

 

Los principales ríos de la región son el Tajo, el Guadiana y el Sado. Dato curioso: las tres cuencas hidrográficas se encuentran en un lugar llamado Divor (del latín Divorum, llamado así por los romanos y que significa donde los dioses se encuentran para festejar y bailar: información obtenida en: “Francisco Bilou, 2010, A Refundação do aqueducto da Água da Prata em Évora ”), cerca de la ciudad de Évora, en el centro de la región.

Las personas


La mayoría de las personas mayores vivían en un mundo rural, en una sociedad tradicional y antigua. En el siglo XX, la mecanización de la agricultura transformó esta realidad. Desde entonces, la sociedad ha tenido una vida más urbana, donde las nuevas profesiones reflejan esta dinámica y su lado moderno. A pesar de estos cambios, la región todavía tiene una baja densidad de población.

Una de las ventajas de la entrada tardía en la modernidad es la riqueza de tradiciones que animan a la gente de la región de Alentejo que ha llegado hasta nuestros días. Recientemente fueron clasificados Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO, Cante Alentejano (2014), Arte Chocalheira (2015) y Muñecas de Estremoz (2017). Todavía se pueden encontrar otras artesanías, verdaderos frutos de la imaginación y la habilidad de las personas mayores en tiendas, ferias y mercados.

La hospitalidad es uno de los valores más nobles que caracteriza a la gente de Alentejo. El arte de dar la bienvenida a los visitantes da lugar a relaciones vivas en el intercambio de conocimientos, como la gastronomía, donde están presentes productos locales como el pan, el aceite de oliva y el vino, pero también formas de ser, los utensilios de cocina y todo el entorno de la casa.

Los alentejanos son herederos de los cruces de varias culturas europeas y mediterráneas, a partir de las cuales crearon su propia cultura, que se refleja en el lenguaje, con palabras únicas y un acento distintivo. Tenemos una mezcla de tradición y modernidad que promete momentos enriquecedores para todos los visitantes.

La economia


El corcho es sin duda la materia prima más valorada en el Alentejo, siendo la región el mayor productor del mundo. Hoy en día, la diversidad de artículos hechos de corcho ha aumentado considerablemente con los nuevos productos tecnológicos que permiten una mayor flexibilidad al material. En el pasado, ya era un producto utilizado tradicionalmente con diversas aplicaciones en la vida cotidiana.

Algunos de los productos más emblemáticos de esta región están vinculados a la gastronomía, habiéndose conocido como el granero de Portugal. El pan siempre está presente en la mesa de un alentejano, al igual que las aceitunas, el aceite de oliva, el queso y el vino. Estos productos han llegado al Alentejo hace milenios y continúan marcando la identidad regional. ¡El cerdo negro es otro de los productos más importantes de la región, del que se usa todo! A partir de aquí, se elaboran manjares únicos con hierbas aromáticas características como el laurel, el cilantro, el perejil, el poleo, la menta y otros, que hacen que los sabores sean deliciosos, saludables e inolvidables.

En el pasado, las artesanías utilitarias, como los platos de cerámica, tenían tal producción que la región, según el geógrafo Orlando Ribeiro, llegó a ser conocida como una civilización de arcilla. Hoy en día, los platos decorativos son los que aún continúan esta artesanía, con motivos ingenuos y colores brillantes, que varían de un lugar a otro. También deben mencionarse las mantas de Alentejo y las alfombras Arraiolos, que son las artesanías más genuinas de la región y aún se fabrican.

La historia


... y nuestra historia abarca milenios. Los pueblos que se establecieron en el Alentejo dejaron su huella en el paisaje, las costumbres y las tradiciones. Llegaron a la región desde lejos, desde el norte y el este de Europa, Medio Oriente y África del Norte. Toda la Península Ibérica fue escenario de intercambios culturales y mezclas de pueblos de todo el mundo antiguo. Esto es atestiguado por los monumentos todavía presentes en cada pueblo, así como en el idioma y la cultura popular.

Celtas, fenicios, griegos, romanos, visigodos, árabes, todos dejaron huellas de su paso, su herencia, en el Alentejo. Con la conquista portuguesa de los árabes, la región entra en una nueva fase de su historia, pero sigue siendo un sitio multicultural y tolerante, donde el espíritu creativo dió lugar a una arquitectura híbrida muy rica, como el estilo manuelino, originario de la ciudad de Evora y más tarde se extendió por todo el reino. Es en el Alentejo que aún hoy, esta mezcla de diferentes culturas tiene mayor expresión en Portugal.

 

Évora, en el corazón del Alentejo, es la ciudad monumental donde, durante los Descubrimientos, los reyes de Portugal eligen vivir durante largos períodos. Es en esta ciudad que, a fines del siglo XV, Vasco da Gama es comisionado a la misión de llegar hasta India por mar. El centro neurálgico de la región desde su fundación por los celtas, Evora alcanza su apogeo en los siglos XVI y XVII, para presenciar, después del cierre de la Universidad en 1757, un lento declive, hasta el turismo, en la segunda mitad del siglo XX, hay animado el centro histórico (Patrimonio de la Humanidad de la UNESCO, 1986) impulsa las calles, la cultura, el comercio y toda la economía.

Pero lo que sigue siendo un misterio para los expertos, ya que no hay evidencia, es cómo y para qué se construyeron los monumentos megalíticos, con enormes piedras de granito. El Cromlech de Almendres, cerca de Évora, que data de hace unos 7000 años y los dolmenes de ese mismo período están en todas las partes. Es bien sabido que estos pueblos practicaban la agricultura y el pastoreo, pero se sabe poco sobre su organización social.

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